Category: путешествия

another lovely sunny day

Поездка в Америку. Часть 5.

Бронирование автомобиля

Итак, вы составили примерный маршрут, и решили проехать его на машине. При бронировании автомобиля имеет смысл учитывать, что в США, как правило, страховка НЕ включена в стоимость аренды. Равно как и навигационная система. Это существенно удорожает стоимость аренды, однако есть несколько хитростей, которые помогут вам сэкономить. 

Во-первых, имеет смысл брать автомобиль в аэропорту прилёта. Обычно в аэропорту брать машину чуть дешевле, чем в городе.  Также имеет смысл спланировать поездку по кольцу, чтобы возвращать машину в том же городе, где вы взяли машину вначале - так не придётся переплачивать за перегонку машины обратно в тот город, где вы взяли машину. 

Во-вторых, имеет смысл сравнить цены на разных сайтах. Прокатные компании, как и гостиницы, различаютcя по классу. Самые дорогие компании - 
AvisHertz и NationalDollarThriftyBudget - тоже вполне уважаемые прокатные компании, но обычно машина у них оказываются дешевле. 
Все эти компании - национальные, то есть пункты сдачи в аренду и приема машин находятся по всей стране (у Avis и Hertz сеть более густая - это может понадобиться, если, к примеру, вы попали в аварию вдалеке от места выдачи машины, и вам хочется иметь возможность получить новую машину поблизости).
Если вы - уверенный водитель, то можете смело брать машину в Thrifty или Dollar'e. Вы можете попробовать еще больше сэкономить, если возьмете машину в аренду не у крупной прокатной компании, а у региональной компании с одной или несколькими точками выдачи и приема машин. В каждом штате есть местные (не национальные) пункты проката, у них аренда автомобиля обычно самая дешевая. Вот 
здесь можно сравнить цены (для примера я выбрал аренду автомобиля на 2 недели, пункт приема и сдачи авто - аэропорт Лас-Вегаса). 

В-третьих, имеет смысл проверять цены не только напрямую на сайте прокатной компании, но также у агрегаторов. Например, на сайтах 
ExpediaTravelocityOrbitzHotwire и других подобных. Иногда - если попали на какую-то акцию - цены ниже, если заказываете у прокатной компании напрямую. Но чаще дешевле бывает у агрегаторов. 
 
В-четвертых, как ни странно, самая дешевая машина - не обязательно самая маленькая! Это удивительно, но ценовая политика в прокатных компаниях бывает такова, что иногда более крупная машина стоит дешевле, чем машина более низкого класса и меньшая по размеру! Это стоит учитывать.

В-пятых, и, наверное, самое главное. В Америке все настроено на то, чтобы бизнес работал. Постоянно. Пусть с небольшой маржой, но работал всегда, как конвейер. Поэтому прокатные компании (шутка ли - до 40% всех новых машин в США уходят с заводов прямиком в прокатные компании!) как никто другой знают, что большинство клиентов заказывают машины категорий standard и full size (из продающихся на нашем рынке моделей под категорию standard подходят Ford Mondeo, Honda Accord и Toyota Camry, full size - это более крупные Chevrolet Malibu, Ford Taurus). Поэтому прокатные компании заказывают в основном именно эти машины (ну еще внедорожники, т.к. в Америке любят внедорожники и пикапы). Что из этого следует? А то, что, заказав машину из самой скромной категории economy (Chevrolet Aveo, Ford Fiesta, Kia Rio) или из следующей категории compact (Ford Focus, Honda Civic, Chevrolet Cruze), вы с большой долей вероятности получите более крупную машину по цене маленькой машинки. Мой товарищ Эстебан рассказывал, что однажды, заказав самую дешевую машину, он получил Lincoln Towncar - большой представительский седан. Часто также могут дать кабриолет или внедорожник по цене маленькой скромной машинки.

Как это происходит? Часто в прокатной компании клерк говорит - извините, заказанной вами машины нет, но мы можем дать вам машину более высокого класса по той же цене (если вы, конечно, не против). Четыре года назад со мной ровно так и произошло - я заказал машину уровня compact, мне дали машину уровня standard (на два класса выше). 

В этом году произошел второй из возможных случаев. Когда я появился в прокатной компании, сотрудница отдела выдачи очень вежливо со мной поговорила о моем рейсе, о моем маршруте и пр. Когда она услышала, что я собираюсь ехать в горы, она сказала мне буквально следующее - ооо, вы собираетесь в горы, я вам советую взять внедорожник - это машина будет для вас более удобной в горах! Мы можем предложить вам очень хороший вариант с небольшой надбавкой к той цене, по которой вы забронировали машину.  

Вариант был и правда очень хорошим - вместо машины самой дешевой категории compact (Kia Rio или аналог) я получил добротный срендеразмерный паркетник с полным приводом (Subaru Outback). Доплатил за эту машину я из расчета 8 долларов в день (при официальном тарифе в 20-25 долларов в день за такой апгрейд). Правда (я это уже позже догадался), возможно, никакой Kia Rio в аэропорту в тот момент вообще не было - и мне бы и так дали этот Subaru Outback за изначальную цену. 

DSC_5209

В-шестых, имеет смысл читать тот спам, который, возможно, приходит вам от иностранных авиакомпаний. Мне регулярно приходят письма от Delta, и обычно я их удаляю, не читая. Примерно за 2 недели до поездки мне пришло очередное письмо, и почему-то я его открыл и пробежал глазами. Мое внимание привлек купон на скидку до 40% при аренде машины через компанию-партнера Delta. Я зашел на сайт, ввел номер купона. Сорокапроцентной скидки мне не удалось получить, но 20% скидки выбить мне все же удалось. В итоге, несмотря на то, что при первом взгляде эта компания была САМОЙ дорогой, я взял машину именно этой компании. Помимо того, что с учетом скидки их цена оказалась крайне привлекательной, у них еще страховки-аналоги нашей ОСАГО и КАСКО уже были включены в цену (что, вообще говоря, редкость для США). 
Для справки: в итоге стоимость аренды машины составила 660 долларов за 17 дней (включая страховку и налоги). 

IMAG0089

В-седьмых, имеет смысл, если у вас есть банковские карточки, выпущенные на территории США, бронировать машину по этим карточкам. В Штатах вместе с банковской карточкой, как правило, в пакете бесплатно выдаются также множество страховок, в том числе и автомобильные. Поэтому американцы при аренде автомобиля редко берут страховки - как правило, они у них уже есть, как часть продукта под названием "банковская карточка". К сожалению, на эмитированные в России карточки - даже американских банков - это не распространяется. Даже на золотые и платиновые карты.  

Продолжение следует. 

another lovely sunny day

Поездка в Америку. Часть 4.

Способ передвижения. 
В случае с США нет смысла покупать готовые туры. Америка - такая страна, где туризм развит не только для иностранцев. Этим Соединенные Штаты отличаются от большинства других стран, куда ездят наши соотечественники. В Турции, Таиланде или, скажем, Египте туризм тоже развит, но там он - въездной, рассчитан на большие туристические группы, прилетающие на чартерных самолетах и передвигающиеся на здоровенных автобусах. И рассчитан он в первую очередь на иностранцев. 
В Америке и своих, внутренних туристов хватает, и туристическая инфраструктура рассчитана не столько на иностранцев, сколько "на своих". А те, как правило, ездят сами по себе - на автомобилях или на "домах на колесах". Так что я настоятельно рекомендую также путешествовать по Штатам самостоятельно. Так вы сможете увидеть жизнь обычных американцев; помимо этого, вы сможете на своей шкуре почувствовать, в чем прав Михаил Задорнов и прочие критики американцев как нации и американского уровня жизни, а в чем они привирают. Заодно и английский язык подтянете.  

Итак, если вы путешествуете сами по себе, встает вопрос - на чем вы будете передвигаться и где будете жить? Железнодорожный транспорт в США давно умер - забудьте о том, что вы читали из учебников истории и что видели в вестернах про железную дорогу. Да, железная дорога вдохнула жизнь в центральные штаты США, позволила заселить огромные пространства, связала страну, способствовала промышленному расцвету Америки - тому расцвету, который сделал США самой могущественной страной ХХ века. Но это было в позапрошлом веке, и давным-давно кануло в лету. В настоящее время железные дороги в США как вид транспорта скорее отсутствуют, чем имеются в наличии. Кое-где есть пригородные электрички. В штатах Дикого Запада тут и там есть аттракционы для туристов - короткие поездки в заботливо сохраненных старых вагонах с паровозом в виде локомотива. В некоторых местах железную дорогу используют для грузовых перевозок - например, руды или других сыпучих материалов. В общем-то и всё, больше железных дорог в США нет. В городах, которые были промышленными центрами США в конце ХIX века, остались прекрасные вокзалы  -
былого влияния железнодорожного сообщения на общественную и деловую жизнь США. Забегая вперёд, скажу, что за 2.5 недели путешествия я всего 2 раза видел железные дороги, и 1 раз видел поезд. А проехал я немало - больше 7 000 км.

Центральный вокзал в Нью-Йорке (Grand Central Terminal). Построен в 1871 году, перестроен в 1913, в 1994 серьезно модернизирован. Крупнейший вокзал в мире по количеству платформ (44) и путей (67). Функционирует до сих пор. 
Grand_central_terminal


Вокзал в Чикаго (Chicago and Northwestern terminal), год постройки - 1911. 
c&nw railway passenger terminal


Главный вокзал Детройта (Michigan Central Station). Построен в 1912 году. В настоящее время, как и многие другие детройтские шедевры архитектуры начала ХХ века, заброшен (Детройт, автомобильный центр США, не выдержал конкуренции с японским автопромом и с середины 1960-х годов стал хиреть и угасать). 

 

Итак, железные дороги отпадают. Остаются самолеты и автомобили. Авиасообщение в Америке очень развито - по всей стране полным-полно аэродромов - даже в откровенно глухих дырах. Аэродромы в США связаны сетью авиамаршрутов с множеством хабов. В этом коренное отличие авиасообщения в США от авиасообщения в России: у нас сеть маршрутов построена в виде "звездочки" с центром в Москве. Поэтому, если вам нужно попасть из  Самары, в, скажем, Казань, вам придется делать большой крюк и лететь через Москву. Если вам нужно попасть из Тюмени в Иркутск или Якутск - вам тоже проще и дешевле будет лететь через Москву, хотя это гигантский крюк и совершенно неразумная трата времени (для пассажиров) и ресурсов (для страны в целом). 
В США есть не меньше десятка национальных хабов (Атланта, Вашингтон, Денвер, Лос-Анджелес, Майами, Нью-Йорк,
Сан-Франциско, Сент-Луис, Сиэтл, Солт-Лейк-Сити, Хьюстон, Чикаго  и другие), которые удобно связывают все крупные регионы страны между собой. Общее число действующих аэродромов в США превышает 15 000 (!), правда, для регулярных полетов используется "всего" 376 (то есть в среднем 7.5 аэродрома на штат). Но и это количество вполне достаточно, чтобы долететь до любой "дыры". К примеру, вблизи Йеллоустонского национального парка, который находится в самом малонаселенном штате Вайоминг (общее число жителей - чуть больше полумиллиона человек, примерно как в Костромской области), находятся не меньше 3 аэропортов с регулярными рейсами. А общее количество аэропортов с регулярными рейсами в Вайоминге составляет 10. 

На самолетах удобно передвигаться, если за одну поездку вы захотите побывать в удаленных друг от друга местах - например, в Нью-Йорке и Калифорнии. Однако Америка огромна, и, на мой взгляд, нет смысла пытаться увидеть все ее красоты за одну поездку. Куда интереснее выбрать какой-то один регион, и объехать его на машине.

Продолжение следует. 
another lovely sunny day

Поездка в Америку. Часть 3.

Получение визы
В нашем обществе очень много предубеждений, стереотипов и всяческих фобий, касающихся США. Вопрос получения визы не выделяется из общего тренда ;). Общепринятое мнение - что получить визу в США очень сложно, что много отказов, и вообще это муторное дело.

По мне - так получать визу в шенгенские Латвию или Испанию куда сложнее, чем в США. Как и большинство аспектов американской действительности, вопрос получения визы в США расписан чрезвычайно подробно (полный текст инструкции занимает страниц 20, не меньше). Если вкратце, то американцы (и в этом их сложно упрекнуть) считают свою страну раем на земле, в которую весь остальной мир хочет переехать и поселиться на веки вечные. Поэтому всех въезжающих в страну они подозревают в этом стремлении - приехать в качестве туриста, а потом осесть. И поэтому они вводят разумные препоны, чтобы всякие люмпены не плодили и так немалую долю американских бездельников.

Итак, всё, что американцы хотят увидеть при подаче заявления на визу - это
а) подтверждение того, что вам будет на что жить в то время, когда вы будете в США 
б) подтверждение того, что вы приедете на оговоренный срок и после этого вернетесь назад.

Американцы считают, что для первой цели отлично могут служить поручительства приглашающих вас американцев или (если таковых нет) справки с места работы, выписки о движении денежных средств из банка  и прочие документы, подтверждающие, что у вас есть стабильный доход.
Для второй цели американцы очень любят всевозможные документы, подтверждающие, что у вас есть ради чего вернуться на родину. Это может быть квартира, дача, машина, бизнес, а также семья (муж/жена, дети). 

По большому счету - если у вас есть стабильный белый доход - этого уже практически достаточно для того, чтобы получить визу (в моем случае было достаточно документов о месте работе и зарплате, про документы на машину и квартиру никто даже не спросил). Возможно, одиноким девушкам в районе 20 лет будет чуть сложнее, но все равно - мне кажется, страхов по поводу отказа в визе в США гораздо больше, чем оснований в этих страхах. Подготовьте все необходимые документы, укажите все страны (особенно страны "первого мира"), в которых вы побывали за последние годы. Подготовьте другие документы, которые подтверждают тезисы а) и б), перечисленные выше. Вам должно повезти!  

Сама процедура подачи заявления очень технологична. Вы регистрируетесь на сайте, начинаете заполнять анкету. Анкета автоматически сохраняется на сервере и хранится, то ли полгода, то ли год. Ее можно неограниченное количество раз редактировать. После заполнения всех полей анкеты загружаете фотографию (я сделал фото прямо в офисе, попросив коллегу сфотографировать меня на фоне светлой стены). После того, как введете в анкету все необходимые данные, оплачиваете консульский сбор (5 440 рублей на трехлетнюю многократную туристическую визу категории B1, можно оплатить при помощи банковской карточки онлайн).  Потом выбираете удобное для вас время подачи заявления (посольство работает с восьми или с половины девятого утра, вы можете выбрать время с интервалом в 20 минут). Если позже кто-то откажется - вам придёт электронное письмо и СМС с предложением передвинуть ваш визит на более раннюю дату. Если вы не можете в выбранный вами день прийти в посольство - вы через сайт передвигаете свой визит на более позднюю дату.

В самом посольстве вы проведёте около двух часов - в основном вы будете стоять/сидеть в очереди. Если раньше вы не были в США - с вас снимут отпечатки пальцев. С вас также возьмут визовый сбор (20 долларов). Само собеседование длится очень недолго - в моем случае оно длилось около 10 секунд и состояло ровно из 2 вопросов (Куда вы собираетесь поехать в США? - В Национальные парки в районе Скалистых гор. Когда вы собираетесь поехать? - 15 мая 2012 года). Паспорт с вклеенной визой вам привезет курьерская служба Pony Express.  
 
Продолжение следует. 
another lovely sunny day

Поездка в Америку. Часть 2.

ПЛАНИРОВАНИЕ 

Самое сложное при самостоятельной поездке - планирование. Планирование позволяет поехать именно туда, куда хочу именно я (а не туда, куда удобно отвезти меня туроператору, и не туда, куда обычно любят ездить другие туристы). Собственно, именно поэтому я и люблю самостоятельные поездки - мне нравится ощущение первопроходца, которое обычно не появляется у меня в кресле большого туристического автобуса. Мне также нравится то, что я посещаю именно те места, которые мне хочется увидеть, и нахожусь в этих местах столько времени, сколько мне хочется (при этом мне не приходится поджидать опаздывающих членов тургруппы или торопиться успеть увидеть несколько интересных мест, запланированных турфирмой на этот день). Я передвигаюсь по своему маршруту и со своей скоростью. Мне это нравится, и я готов доплачивать за это (индивидуальные поездки, как правило, оказываются дороже стандартных туристических поездок).  

Обычно первое, чем приходится платить при самостоятельной поездке - это временем, потраченным на планирование и организацию поездки. Планирование съедает сумасшедшее количество времени. В моем случае планирование поездки в Америку заняло примерно 30-40 часов - я не преувеличиваю! Я читал про Йеллоустон, про Долину монументов, про Башню дьявола, я читал про другие национальные парки, я пытался понять, как их лучше состыковать. Я принадлежу к такому типу людей, которым относительно несложно начать делать новое дело, легче его развивать-углублять-расширять, и невероятно сложно завершать. Остановиться в выборе, поставить завершающую точку - как правило, мне это дается очень тяжело. В случае с поездкой эта моя особенность расцветает пышным цветом - я начинаю читать все больше и больше, мне хочется захватить еще вот это место и вот это (ну действительно, когда еще я окажусь в этих краях - надо постараться увидеть все в этот раз!). В итоге количество мест, в которые я хотел бы поехать, раздулось до немыслимых размеров.

Я был готов поехать в конце мая, но вовремя спросил у знающих людей - они отговорили ехать в Йеллоустон до середины лета. Дело в том, что парк находится в горах (я про это знал), но я как-то не связал между собой местоположение Йеллоустона и тот известный мне факт, что в горах снег сходит достаточно поздно. Итак, свожу вместе несколько фактов:
1. Йеллоустон находится на высоте больше 2 000 метров над уровнем моря (от 2 100 до 2 800, если быть точнее)
2. В горах снег сходит намного позднее, чем на равнинах
3. Передвижение по Йеллоустону в зимнее время запрещено 
4. Перевалы, на которых еще лежит снег, закрыты для автомобильного движения 
5. Вывод: раньше начала июня в Йеллоустон лучше не ехать. 

Мой коллега по предыдущей работе Дима постоянно проживает в США, и часто ходит в походы по национальным паркам США. В настоящие походы, с палаткой, примусом и прочим серьезным оборудованием. Он посоветовал перенести время поездки на еще более поздний срок, на вторую половину августа - в это время жара спадает, туристов поменьше, и комаров уже нет. Забегая вперед, скажу, что это был крайне дельный совет - помимо прочего, во многих гостиницах в Йеллоустоне нет кондиционеров, и летом в номерах бывает очень душно. 

Итак, планирование. Зацепка идеи путешествия может быть любой - красивая фотография из какого-то необычного места, отзыв кого-то из друзей, или интересный рассказ в каком-нибудь из блогов про туризм. Затем, как правило, я читаю про страну/местность/достопримечательность на www.wikipedia.org. Когда приходит время планировать поездку детальнее, я обращаюсь к путеводителю lonely planet.

Если вы раньше не пользовались Lonely planet - я вам немного завидую. Потому что у вас впереди знакомство с самым лучшим из путеводителей в мире. Есть мобильные телефоны, и есть iPhone. iPhone задает очень высокую планку качества, многие пытаются стать "как iPhone", но им все равно до конца это не удается.
В случае с Lonely Planet - очень похоже. Самый первый путеводитель был создан производителем шин Michelin в начале ХХ века. Умные маркетологи в Michelin'e догадались, что для того, чтобы продать больше автомобильных шин, нужно сделать так, чтобы люди стали больше ездить. Были продуманы маршруты по окрестностям крупных французских городов. Так появилось сразу несколько продуктов - автомобильные атласы, путеводители и ресторанные рейтинги Michelin.

Вплоть до конца 1960-х годов путеводители издавались в основном для достаточно богатой публики. Американский Let's go, появившийся в 1960-х, и австралийский Lonely Planet, появившийся в начале 1970-х, сделали путешествия по экзотическим странам доступными и удобными и для "среднего класса". В этих путеводителях впервые появились маршруты движения местного общественного транспорта, информация о времени работы и входной плате в музеи, а также множество другой полезной информации для тех, кто путешествует самостоятельно, без помощи туристических компаний, таксистов и профессиональных гидов.

Лично мне больше нравится Lonely Planet - на внутренней обложке этого путеводителя всегда отмечены самые главные достопримечательности страны. В самом начале книги есть отдельные маршруты - на неделю, на две, на три, на месяц, на полгода, на год путешествия; классические маршруты и экзотика; летние маршруты и зимние - типология маршрутов может меняться. Это очень удобно, когда еще нет четкого понимания, как именно построить маршрут, а также сколько времени следует заложить на него. Просто смотришь на описания и выбираешь, что тебе больше по душе - а потом компонуешь из нескольких, если хочется проложить свой особенный, ни на кого не похожий маршрут. 

Я также читаю отзывы тех, кто уже ездил в данную страну. Очень полезны бывают рассказы на сайте Винского (http://forum.awd.ru/) - правда, навигация по этому сайту для меня не очень понятна. Для этой поездки очень полезным ресурсом оказался сайт www.andreev.org - это сайт русских американцев, они живут в Техасе, много путешествуют по национальным паркам США. Если поедете в Штаты - крайне рекомендую прочитать/распечатать их рассказы, мне они были очень полезны. 

Если вы собираетесь в США - имеет смысл спланировать поездку на автомобиле. Эта страна очень удобна для поездок на машине (про то, как ездить по США на машине, я напишу отдельно). Если вы путешествуете по США между разными городами, имеет смысл заранее спланировать маршрут с использованием карт google (maps.google.com). Вы можете не только посчитать километраж между точками А и Б, но и рассчитать, сколько времени займет этот маршрут (при расчете времени учитывается категория дороги - то есть с какой максимальной скоростью вы можете ехать на каждом из участков). Это очень удобно - я планировал маршрут так, чтобы в день проезжать не более 400-450 миль - больше очень тяжело. Впрочем, я забегаю вперед - позже напишу более подробно про все, что связано с передвижением на автомобиле по США. 

По прошествии нескольких недель мучительных выборов, компромиссов с самим собой и наступаний на горло своему желанию впихнуть в одну поездку все красоты Дикого Запада маршрут выглядел так: 

1. Прилететь в Лас-Вегас, там взять машину.  
2. На следующий день уехать на северо-восток, в Юту. Посетить там национальные парки "Зайон" и "Каньон Брайс". 
3. Продолжить путь на север, к Йеллоустону. По пути заглянуть в Солт-Лейк-Сити
4. Провести 3-4 дня в Йеллоустоне. Проехать Скалистые горы насквозь. 
5. Обратный путь на юг проехать с другой (восточной) стороны Скалистых гор, через Колорадо. По возможности заехать в национальный парк "Роки Маунтин" (рядом с Денвером). Встретить в Денвере своего американского товарища Эстебана. 
6. Вместе с Эстебаном посетить национальный парк "Арки", Долину монументов, а также Гранд Каньон
7. Отвезти Эстебана в аэропорт Лас-Вегаса, и съездить еще куда-то в оставшиеся до отлета в Москву пару-тройку дней (в итоге поехал на запад, в Калифорнию, в национальный парк "Секвойя" и в заказник "Мохаве"). 

US National Parks - route

Продолжение следует.
another lovely sunny day

Поездка в Америку. Часть 1.

Как-то так получилось, что уже несколько лет назад я практически перестал писать про те страны, где я побывал. Началось это 4.5 года назад - я съездил на выходные в Вену, привез кучу фотографий, привез также кучу полуфабриката записей про эту страну, но так ничего и не написал. 

Позднее это повторилось с Байкалом, с Америкой, да почти со всеми странами и местами, где я побывал за эти годы - с Хайнанем, Индией, Вьетнамом, Таиландом, Камбоджей, Малайзией, Стамбулом. Фотографии лежат или неразобранные, или разобранные, но нигде не размещенные. Рассказы о тех необычных местах, где мне посчастливилось побывать, существуют в основном в виде отдельных записок самому себе вида "а еще не забыть написать про это и вот это". 

Видимо, пришло время постепенно возвращать долги. Почему-то внутри меня есть четкое ощущение, что я должен написать обо всем этом. Мне не нравится жить с ощущением долга, так что - начинаю рассказывать ;)  


Я уже ездил на машине по Америке 4 года назад (хотя тогда почти ничего не выкладывал - ни текст, ни фотографии). И тогда меня восхищало, захватывало чувство перемещения. 
В тот раз я ехал не по самым скучным местам - вдоль тихоокеанского побережья, с севера на юг. Про google maps я тогда уже знал, но не знал, что им можно пользоваться для планирования маршрута. То есть я не планировал свой маршрут детально, и не очень представлял себе, через какие именно места я буду проезжать и сколько времени это займет. Также я не знал, что маршрут, рассчитанный как самый быстрый, совершенно неинтересен для поездки по Америке. Нужно сказать, что в США дороги продуманы и построены таким образом, чтобы по ним можно было быстро ехать, ни на что не отвлекаясь. Поэтому вдоль дорог федерального значения (interstate) в Штатах нет ни городов, ни заправок, ни ресторанов, вообще ничего. Хайвеи в США - это способ быстро и удобно переместиться из точку А в точку Б, для осмотра красот нужно съезжать с таких трасс на трассы местного значения. Это повлияло на мой маршрут: мне хотелось и проехать с севера на юг, и при этом на красоты полюбоваться. Так что я периодически съезжал с федеральных трасс (interstate) на трассы, находящиеся в распоряжении конкретного штата (state) или на местные, самые живописные дороги, но на них скорость, конечно, существенно ниже. 

Когда я сел 4 года назад в машину, меня захватило чувство покорения пространства. Я сижу за рулем большой комфортной машины, автопилот поддерживает скоростной режим, мимо проплывают-пролетают мосты, эстакады, деревья, здания. Я упивался этим чувством движения, перемещения.

Собственно, ради этого ощущения я и поехал еще раз в Америку в этом году. Ну да, конечно, основной целью были национальные парки, но я мог бы сконструировать маршрут по-другому, так, чтобы не утруждать себя дорогой (забегая вперед, скажу, что в эту поездку я проехал так много, что нередко я засыпал за рулем - это опасно, но менее опасно, чем у нас - так как в Америке дороги сконструированы так, что при перестроении из полосы в полосу машина слегка вибрирует за счет особенностей дорожной разметки, а если вылетаешь за пределы полотна дорожного движения, то машина вибрирует так, что не проснуться невозможно).

Итак, я приехал в Америку - ради национальных парков и ради ощущения дороги. Главной целью путешествия был национальный парк Йеллоустон. Наверное, нет образованных людей в мире, которые бы не слышали ничего про Йеллоустон. Я очень хотел вживую посмотреть на гейзеры, а также я слышал, что в Йеллоустоне можно встретить диких животных. Я давно хотел увидеть вживую волка, ну или, в крайнем случае, лису или койота. А уже если очень-очень повезет, то и косолапого. Эти животные (особенно волки), которые привыкли в природе обитать на огромных просторах, в зоопарках выглядят особенно угнетенно. Мне хотелось увидеть их в естественной среде обитания.  

Помимо Йеллоустона я, насмотревшись в свое время вестернов, очень хотел увидеть своими глазами Долину монументов - величественные медного цвета горы посреди пустынь Аризоны. Я давным-давно не курю, и очень давно не видел рекламу сигарет на телевидении, но хорошо помню рекламные ролики двух американских брендов сигарет - в них часто эксплуатировался образ мужественного ковбоя на фоне этих гор. 

Третьей "точкой притяжения" этой поездки была Башня дьявола. Меня удивили и очаровали фотографии этой горы - почти вертикальная скала посреди практически ровной окружающей поверхности. Есть в ней что-то магическое, притягивающее. Кстати, самый первый Кинг-конг, еще в виде комиксов, карабкался на Башню дьявола - было это не то в 1910-х, не то в 1920-х годах. 

Продолжение следует.

another lovely sunny day

Чтапчч

... Вернулся из Китая. В целом - очень понравилось, хотя Китай оказался не таким, как я его себе представлял. Соберусь с мыслями и напишу путевые заметки про Хайнань (так как больше нигде в Китае я пока не был).
А пока вам загадка: что такое "ЧТАПЧЧ"? ;) Я сам догадался не сразу ;)

another lovely sunny day

Готовлюсь к поездке в Индию...

Читаю путеводители, читаю ЖЖ людей, кто путешествовал по Индии, просматриваю свои старые фотографии.

В идеальном виде маршрут выглядит так: прилетаю в Дели, постепенно спускаюсь на юга страны вдоль западного побережья.
Дели, Агра, Каджурахо, цветные города Раджастана, Ахмедабад, пещеры Аджанты, Эллора, Пуна, Кочин, Аллепей, Канькумари, Мадурай, Пондичерри, Маллапурам, Бангалор, Гоа.
Всего получилось 9 штатов, больше всего времени планирую потратить на Раджастан.



ps
проставил метки по первой своей поездке в Индию (2005/2006) - все рассказы и фото можно увидеть по этой ссылке